分类: linux server, 软件开发

开源软件许可协议 – GPL

GNU通用公共许可协议

(英语:GNU General Public License,简称 GNU GPL、GPL)是广泛使用的免费软件许可证,可以保证终端用户得自由运行,学习,共享和修改软件。许可证最初由GNU项目的自由软件基金会 (FSF)的理查德·斯托曼(Richard Matthew Stallman)撰写,并授予计算机程序的收件人自由软件定义的权利。 GPL是一个Copyleft许可证,这意味着派生作品只能以相同的许可条款分发。 这与许可免费软件许可证有所区别 ,其中BSD许可证和MIT许可证是广泛使用的示例。 GPL是第一个普遍使用的Copyleft许可证。
历史上,GPL许可证系列一直是免费和开源软件领域最受欢迎的软件许可之一。根据GPL许可的优异自由软件程序的例子有Linux内核和GNU编译器集合 (GCC)。 David A. Wheeler认为,GPL提供的Copyleft对于基于Linux的系统的成功至关重要,给予向内核贡献的程序员保证他们的工作将有益于整个世界并保持自由,而不至于被不提供回馈给社区的不肖软件公司所剥削。
2007年,发布了第三版许可证(GNU GPLv3),以解决在长期使用期间发现的第二版(GNU GPLv2)所发生的一些困扰。 为了使许可证保持最新状态,GPL许可证包含一个可选的“并延伸到未来版本”条款,允许用户在FSF更新的原始条款或新版本之间进行选择。 有些开发人员在软件授权使用时,选择省略它; 例如,Linux内核已经在GPLv2下获得许可,就不需包括“并延伸到未来版本”的声明。

GPL授予程序接受人以下权利,或称“自由”,或称“copyleft”:
* 以任何目的运行此程序的自由;
* 再复制的自由;
* 改进此程序,并公开发布改进的自由(前提是能得到源代码)。
相反地,随版权所有软件的最终用户许可证几乎从不授予用户任何权利(除了使用的权利),甚至可能限制一些法律允许的行为,比如逆向工程。
GPL与其他一些更“许可的”自由软件许可证(比如BSD许可证)相比,主要区别就在于GPL寻求确保上述自由能在复制软件及派生作品中得到保障。它通过一种由斯托曼发明的叫Copyleft的法律机制实现,即要求GPL程序的派生作品也要在GPL之下。相反,BSD式的许可证并不禁止演绎作品变成专有软件。
GPL是自由软件和开源软件的最流行许可证。到2004年4月,GPL已占Freshmeat上所列的自由软件的约75%,SourceForge的约68%。类似的,2001年一项关于Red Hat Linux 7.1的调查显示一般的代码都以GPL发布。著名的GPL自由软件包括EMACS,Linux核心(并非所有Linux发行版的核心都是开源的)和GCC。

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